Tecnologías para la Neurorrehabilitación

La neurotecnología en rehabilitación, o tecnología de neurorrehabilitación, es un campo en rápida expansión que el Institut Guttmann investiga como complemento o herramienta de la neurorrehabilitación y que ya está aplicando en la práctica clínica diaria.

Además de las terapias con robots, en los últimos años y gracias a las tecnologías de la información y la comunicación, han surgido otro abanico de tecnologías que han ido incorporándose como posibles herramientas complementarias de la terapia convencional o incluso de terapias robóticas. Nuevas estrategias de análisis y procesamiento de señales, procesadores más pequeños y rápidos, nuevos avances en calidad de imagen y nuevos sensores inerciales han hecho posible interaccionar de una manera no conocida, hasta ahora, con el sistema nervioso central, además de conocer con más detalle los mecanismos fisiopatológicos que subyacen en las lesiones de origen neurológico. 

Robótica

La rehabilitación robótica ofrece un entrenamiento altamente controlado, repetitivo e intensivo. Permite reducir la carga física para el fisioterapeuta, y proporciona evaluaciones objetivas y cuantitativas de la progresión de los pacientes a lo largo del proceso de rehabilitación. El uso de robots de rehabilitación de la marcha comenzó en 1994 con el desarrollo del Lokomat. Desde entonces, se han desarrollado diferentes robots de rehabilitación. Por ejemplo, nuestros pacientes se benefician ya de la utilización de exoesqueletos para la rehabilitación de la marcha o de brazos robóticos para la recuperación de la extremidad superior. 

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Exoesqueletos

Los exoesqueletos portátiles se están convirtiendo en un dispositivo revolucionario para la rehabilitación de la marcha, debido tanto a la participación activa requerida por parte del usuario que promueve su actividad física, como a la posibilidad de ser utilizado como un dispositivo de asistencia en un entorno doméstico. Los exoesqueletos son sistemas “vestibles” que constan de una estructura mecánica, motores eléctricos, sensores, un ordenador y baterías. En general, el principio de funcionamiento de un exoesqueleto para la rehabilitación de la marcha es que a partir de la información captada por los sensores y los algoritmos avanzados, el ordenador detecta la intención del usuario de dar el paso. Una vez detectado, el ordenador planifica el tipo de movimiento que debe efectuar el exoesqueleto para dar el paso y se envía entonces a los motores, que se encargan de ejecutar dicho movimiento en sinergia con el usuario. 

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Estimulación cerebral no invasiva

El cerebro es un órgano dinámico sensible a los cambios ambientales, tanto internos como externos. En los últimos años, la neurociencia ha comenzado a comprender mejor estos mecanismos de plasticidad neuronal. 

La estimulación magnética transcraneal (EMT) y la estimulación eléctrica cerebral son técnicas no invasivas, que nos permiten modular algunos de estos cambios neurales de una forma segura e indolora, y que puede combinarse con otras técnicas para mejorar su eficacia. 

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Estimulación cerebral

Realidad virtual

La realidad virtual es una herramienta útil, actual y con capacidad de evaluar e intervenir en escenarios virtuales que pueden ser utilizados para la rehabilitación motora. Gracias a los acelerómetros y trackers inerciales, los dispositivos de realidad virtual son capaces de detectar con gran precisión la orientación del usuario.

La realidad virtual es, por tanto, un campo de innovación y de investigación translacional aplicada a la práctica clínica, que correctamente utilizada, configurada y supervisada por los profesionales, contribuye a la recuperación del paciente. 

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Realidad Virtual

Interfícies neuronales

Las Interfícies neuronales son soluciones de ingeniería dirigidas a restaurar las conexiones cerebrales que permitan al organismo volver a coordinarse y promuevan la recuperación de las personas. Se basan en que los sistemas humanos neuronales generan, transmiten y procesan señales electroquímicas, parte de las cuales es posible interpretar y estimular. 

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Interfícies

Monitorización

Una tecnología prometedora basada en sensores portátiles o wearables, como los acelerómetros y las unidades de medición inercial que, gracias a que se pueden conectar en diferentes lugares anatómicos, permiten monitorizar el tipo, cantidad y calidad de las actividades cotidianas y la terapia. Con esta herramienta de evaluación se obntienen datos objetivos, continuos y sensibles relacionados con el proceso de rehabilitación de las personas.

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